Samsung Galaxy Fold : le téléphone est il vraiment prêt ?

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Samsung vient peut-être de dévoiler le nouveau téléphone le plus excitant depuis des années. Ou, il se peut qu’il ait dévoilé une déception de près de 2 000€ qui se trouve justement à avoir un affichage flexible.

Nous ne le savons pas vraiment, parce que l’entreprise nous a à peine laissé voir le téléphone qui est censé annoncer une nouvelle ère de conception de téléphones intelligents. Samsung a donné le coup d’envoi de son événement Unpacked en allant droit au but : il a officiellement révélé le Galaxy Fold, un smartphone pliable qui se transforme en tablette.

C’est une prouesse technique impressionnante, c’est sûr. Et les brèves démos que nous avons vues sur scène étaient certainement plus impressionnantes que la démo maladroite et mal éclairée que nous avons vue en novembre dernier. Les cadres de Samsung ont montré les capacités de pliage et de dépliage du téléphone, et ont montré quelques applications : Spotify et Google Maps, ainsi que le multitâche à trois voies.

Mais c’est à peu près tout ce qu’on a vu. Aussi vite qu’il est sorti, le téléphone a été remis dans la poche du président de Samsung, DJ Koh.

Oui, nous avons reçu beaucoup de détails techniques sur le design du Galaxy Fold – comment sa charnière fonctionne et la magie de l’ingénierie qui est entrée dans l’écran mince et courbé – mais nous avons à peine pu le voir en réalité. Le téléphone n’a été sur scène que pendant environ 3 minutes et 20 secondes selon mon comptage.

Par la suite, le Galaxy Fold, qui sera lancé dans deux mois, était introuvable dans les zones de démonstration de l’événement où les représentants de Samsung ont fièrement présenté les Galaxy S10, Galaxy Buds, et Galaxy Watch Active. Bien sûr, il y a beaucoup de bonnes raisons pour lesquelles l’entreprise n’a peut-être pas été particulièrement enthousiaste à l’idée de laisser une bande de journalistes technologiques trop enthousiastes manipuler son nouveau téléphone pliable de 2 000€.

Mais son absence – et les démonstrations IRL soigneusement orchestrées – ne font que me rendre plus sceptique sur le fait que le téléphone sera à la hauteur de tout le battage publicitaire. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi le Galaxy Fold n’avait pas été mis à la disposition des journalistes lors de l’événement, Samsung n’a pas eu de réponse officielle au moment de la presse.

Galaxy Fold de Samsung

Parlons du pli. Si vous regardez les démos de Samsung de près, vous pouvez clairement distinguer un pli disgracieux qui s’étend jusqu’au centre de l’écran lorsqu’il est déplié en mode « tablette ». Le pli est peut-être un mal nécessaire – le FlexPai de Royole en a un qui fait un bruit de craquement audible – mais c’est quand même moche. Cela soulève également des questions sur la durabilité à long terme du Galaxy Fold.

Ma plus grande préoccupation, cependant, est le support des applications. Comme je l’ai déjà écrit en novembre, les écrans pliables exigeront des développeurs qu’ils mettent à jour leurs applications pour prendre en charge le nouveau facteur de forme. Google travaille pour le proposer sur Android, mais cela ne se fera pas du jour au lendemain.

Et la prise en charge du multitâche de l’application à trois voies de Galaxy Fold exigera également que les développeurs choisissent d’y participer (quelques noms notables l’ont déjà fait, selon Samsung).

En laissant de côté la question de savoir pourquoi une personne raisonnable voudrait même utiliser trois applications simultanément, si l’histoire nous a appris quelque chose, c’est que ce sera probablement un énorme gâchis pour les premiers utilisateurs.

C’était vrai lorsque Google a introduit le multitâche à écran partagé pour la première fois en 2016 avec Android Nougat. Il a fallu des mois et des mois avant que les développeurs ne rattrapent leur retard et que le multitâche sur écran partagé ne devienne utilisable.

Je m’attends à ce qu’il en soit de même pour la  » continuité des applications  » – l’idée que les applications seront capables d’effectuer une transition transparente entre des écrans de tailles différentes aussi rapidement que vous pouvez les plier et les déplier.

Samsung a peut-être quelques développeurs de renom à livrer, mais vous serez probablement déçu si vous vous attendez à ce que toutes vos applications fonctionnent parfaitement sur votre nouveau smartphone pliable lorsqu’il sera lancé le 26 avril.

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